Le monde du thé

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Le thé et son origine

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Qu’est-ce que le thé ?

 

Le thé est une boisson, obtenues en infusant de l’eau sur différentes préparations à  partir de feuilles et ou de bourgeons de théier. Le théier est une infusion d'eau sur diverses préparations à partir des petites feuilles et des bourgeons de théier.

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D’ où vient le thé ?

Le théier est un un arbuste à feuilles persistantes originaire d'Asie.  Beaucoup s’accordent à dire que les premières cultures du thé provienne du Yunan et du Sichuan deux provinces de chine. Nous devons également signaler que ce breuvage a une origine plus large qui comprendrait Nord de l’Inde, le Nord de la Birmanie, le Laos, Vietnam Thaïlande et le Yunan. Cette boisson est connue et consommé depuis l’antiquité. Sa consommation se serait développé à travers le bouddhisme et notamment grâce aux monastères de cette région qui aurait consommé cette boisson pour l’usage de la méditation.

Puis le thé se répandra principalement avec le commerce de la route de la soie et la route du thé. Par la suite le thé devient également populaire au Japon et dans le monde Arabe autour du  IX siècle. En Europe le thé sera populaire autour du XVII siècle notamment par les commerçants portugais et Hollandais.

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La route du thé et des chevaux

Tout comme la route de la soie, il existe une route du thé. Cette route était en réalité  un réseau de sentiers muletiers partant du Sichuan et du Yunnan de Chine, pour gagner respectivement la région du Tibet et  le sud-ouest la Birmanie. Les commerçants traversaient près de 2 400 à 2 600 km, pour échanger des briques ou des galettes de thé,  contre des fourrures, vêtements de laine et autres au Tibet.  La référence aux chevaux, vient du fait qu'entre XI et le XVII, l'administration chinoise imposa aux populations du nord-ouest un système d'échange, régit par l'Etat chinois, de thé contre des chevaux. Les cheveaux Tibétain et Mongol étaient très prisé de la cavalerie chinoise.

La culture du thé

Comme mentionné précédemment le théier est un arbuste qui trouve son  origine en Extrême-Orient. Il appartient à la famille des Théacées. Nous pouvons différencier 3 formes

° le Camellia sinensis assamica (Assam),

° le Camellia sinensis sinensis (Yunnan) et

° le Camellia sinensis cambodiensis.

Les principaux pays producteurs sont la Chine, l'Inde, le Sri Lanka, le Vietnam, Taïwan, le Japon, le Népal, la Turquie, le Kenya et la Tanzanie. Il est à noter que le thé du Sri Lanka et de Taïwan sont respectivement commercialisés sous les anciens noms de Ceylan et Formose.

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